Equipo de científicos de California desarrolla una terapia para fortalecer las células contra el VIH

Un equipo de investigadores desarrollan una terapia que incorpora anticuerpos a células inmunes, dotándolas de la capacidad para luchar contra el VIH, que al reproducirse crean una población de células resistentes al virus.

Luis M. Álvarez • 12/04/2017

Equipo de científicos de California desarrolla una terapia para fortalecer las células contra el VIH | Foto: Youtube

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Un grupo de investigadores del Instituto de Investigación Scripps (TSRI en sus siglas en inglés: The Scripps Research institute) de San Diego, California, ha descubierto una nueva terapia que les permite conseguir que las células sean resistentes al VIH. Para conseguir este extraordinario resultado han unido anticuerpos contra el VIH a células inmunes, creando una población celular resistente al virus, que podrían reemplazar rápidamente a las células enfermas con un grado de eficacia mayor al de otras terapias en lo que supondría una cura de la enfermedad. Con el objetivo de cumplir la regulación federal estadounidense, antes de probar su tratamiento con pacientes, tienen previsto iniciar una colaboración con el Center for Gene Therapy de City of Hope, en California, para evaluar la eficacia y seguridad de la nueva terapia.

El primer paso de la investigación ha consistido en enfrentar su terapia contra el rinovirus, responsable de muchos casos de resfriado común. Para conseguir introducir el nuevo gen en células humanas cultivadas, han utilizado un vector llamado lentivirus, que introducen a través de células sintéticas con anticuerpos, que se unen al receptor de células humanas que el rinovirus necesita para acceder a las células sanas, propósito que no consigue al estar éstas monopolizadas por los anticuerpos, evitando de esta manera que el virus propague la infección a través de las células. Una vez se extinguen las células sin protección, las protegidas sobreviven y se multiplican, pasando el gen protector a las nuevas células.

En la técnica probada contra el VIH, todas las cepas del virus necesitan unirse con un receptor de la superficie celular llamado CD4. Después de introducir las células en el virus, los investigadores terminaron con una población resistente al VIH. Los anticuerpos reconocieron el sitio de unión de CD4, bloqueando el VIH de llegar al receptor. «Esta es realmente una forma de vacunación celular», declara Richard Lerner, profesor de inmunoquímica en TSRI y autor principal de la investigación. El «efecto vecino» es como denomina el Dr. Jia Xie, del TSRI, explicando que un anticuerpo pegado a una célula parece ser más eficaz para luchar contra el VIH que muchos anticuerpos flotando en el torrente sanguíneo, tal y como son las terapias de la Internacional AIDS Vaccine Initiative. El objetivo final de la investigación consiste en controlar el VIH en pacientes con sida sin la necesidad de ninguna otra medicación.

«El VIH es tratable pero no curable, sigue siendo una enfermedad que causa mucho sufrimiento. Lo que explica por qué estas tecnologías son tan importantes», declara el Dr. Joseph Alvarnas, de City of Hope, quien ha pasado a colaborar con la investigación del Dr. Xie, cuyo siguiente paso es probar anticuerpos de ingeniería para proteger un receptor diferente en la superficie celular.

Por otro lado, el Dr. Carl Dieffenbach, del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, advierte que si bien la estrategia de esta terapia es muy interesante, hay un problema cuando se trata de terapias genéticas y es decidir cuáles son las células correctas en las que inocular los anticuerpos dado que se trata de un virus muy acostumbrado a mutar: «El VIH es notorio por generar grandes variaciones y lo que sucederá es que alguna población del virus no se vincule al anticuerpo para que maten a las células sensibles, pero el virus seguirá creciendo. Con los fármacos antirretrovirales, tenemos que utilizar un cóctel de tres fármacos debido a las muchas variaciones del virus por lo que tendría que utilizar un cóctel similar de anticuerpos».

El Dr. Dieffenbach advierte que los nuevos hallazgos aún no han sido probados en ensayos clínicos, aunque recuerda que ha habido varios descubrimientos de investigación tentadora en los últimos cinco años. Hace unas semanas la empresa Inovio Pharmaceuticals comenzaba un proyecto para probar los resultados de un una nueva vacuna, Pennvax GP, en paciente VIH positivo, mientras que un equipo de investigadores en España conseguía desarrollar un método experimental mediante el que cinco pacientes habían logrado controlar el VIH a través de su propio sistema inmunológico y sin la administración de antirretrovirales, además de las investigaciones sobre el veneno de abejas de un equipo de la Universidad e Guadalajara, en México. Mucha cautela se reclamaba ante la posible curación de un paciente con el denominado tratamiento de «kick and kill», además de PrEP, cuyo uso en el Reino Unido parece estar relacionado con la disminución de del diagnóstico de enfermos de VIH.

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