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Fallece Jeffrey Montgomery, activista de Michigan y co-fundador de Triangle Foundation

Fallece Jeffrey Montgomery, quien se convirtiera en activista tras el asesinato sin resolver de su pareja, en 1980, contribuyendo a la creación de Triangle Foundation y otros grupos en defensa de los derechos LGTB.

Luis M. Álvarez • 20/07/2016

Jeffrey Montgomery | Foto: Uso permitido

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Descrito como un «líder influyente con una deliciosa y cálida personalidad», Jeffrey Montgomery, uno de los primeros activistas e impulsores de los derechos de la comunidad LGTB de Michigan, co-fundador de Triangle Foundation, en 1991, y su director desde su creación hasta septiembre de 2007, conocida actualmente como Equality Michigan, fallece como consecuencia de un ataque al corazón, a los 63 años de edad en el Horspital Harper de Detroit.

«Nativo de Grosse Pointe, Montgomery fue presidente de los alumnos de la Escuela Secundaria de Grosse Pointe (…). Licenciado en Ciencias Sociales por la Universidad del Estado de Michigan. Antes de trabajar con Triangle Foundation, Montgomery fue director de relaciones públicas del desfile del Día de Acción de Gracias de Detroit y trabajó durante 13 años en la restauración de la Orquesta Hall de Detroit en los años setenta y ochenta (…). En 1991 contribuyó a la fundación de Triangle Foundation, creada originalmente para ayudar a las víctimas de delitos contra homosexuales y trabajar junto a la policía y la fiscalía para cambiar la cultura respecto al tratamiento de los crímenes contra la comunidad LGTB. Pronto la fundación, de la que Montgomery fue el primer director ejecutivo, ampliaba a otras formas de discriminación contra las personas LGTB, como vivienda y empleo, ramificándose en grupos de presión en Lansing y Washington que actuaban sobre la legislación que afecta a la comunidad homosexual», explica Matt Helms en un comunicado de prensa, en el que indica que el círculo personal de Montgomery estaba al tanto del deterioro de su estado de salud.

«Otro asesinato de un homosexual» es la respuesta que Jeffrey Montgomery recibe del fiscal de Wayne ante el asesinato por arma de fuego de su pareja en la entrada de un bar de Detroit, en 1980, que quedaría sin resolver. Este es el incidente que le empuja a convertirse en activista y fundar Triangle Foundation, que toma su nombre del triángulo rosa que obligaban a llevar a los gays en los campos de concentración nazis. Su trabajo en Triangle Foundation contribuye a la creación posterior de Equality Michigan, cuyo directora ejecutiva, Stephanie White, explica que «en un tiempo en el que muchos de nosotros teníamos miedo de salir del armario, él era muy público y sin complejos. Inspiró a una generación de activistas».

«Montgomery solía describirse a sí mismo como un tipo gay que se 'ocupa de sus propios asuntos’, uno de esos que escribía un cheque a una organización 'gay' una vez al año y vivía su privilegiada sin preocuparse de los demás» explica Ricci Levy, presidente de la Fundación Woodhull Freedom, a cuya creación también contribuye Montgomery, explicando la lujosa y hedonista vida a la que estaba acostumbrado antes de convertirse en activista, quien se muestra desconsolado por la pérdida.

En julio de 2015 se estrenaba America, you kill me, un documental que detallaba la vida del activista.

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